Perioada de incubație a COVID-19 durează până la 14 zile. Dacă aveți virusul, este nevoie de timp pentru a se multiplica în organism. Testarea prea apropiată de o expunere ar putea duce la probe care nu conțin suficient material genetic al virusului pentru a se înregistra ca pozitiv. Un test COVID-19 este limitat prin faptul că reprezintă doar un instantaneu în timp. Un test RT-PCR negativ nu înseamnă că o persoană nu este infectată, ci mai degrabă doar că, în acel moment, proba nu conținea niveluri virale la o concentrație suficient de mare pentru a fi măsurată ca pozitivă.